Ben Tiggelaar
HomeOver BenBlogSeminarsOnderzoekDownloadsWebshopContact
HomeOver BenBlogSeminarsOnderzoekDownloadsContact

< Terug naar overzicht

Zin in je werk

Gepubliceerd op: 22/01/2016

Voor sommige mensen heeft leven zonder werk nauwelijks zin. Ik las in Trouw een ontroerend interview met Pieter Jiskoot. De 95-jarige pleit al jaren voor een pil waarmee je zelf je leven kunt beëindigen. Hij wil kunnen uitstappen wanneer hij dat wil. Mede omdat het leven sinds zijn pensionering akelig leeg is geworden. Jiskoot werkte over de hele wereld als montage-inspecteur bij de bouw van sluizen, energiecentrales en andere bouwprojecten. "Als ik vroeger een eenvoudige kantoorbaan had gehad, dan was het misschien anders. Maar ik ben voor mijn werk in veertien landen geweest. Ik heb leiding gegeven. Het verschil met mijn huidige bestaan is gewoonweg te groot," zegt hij.

Je moet misschien eerst zelf 95 worden om echt te begrijpen hoe Jiskoot zich voelt. Om te weten hoe het is als niemand meer vraagt om je kennis en kunde. Maar dat je als mens graag wilt dat je leven een beetje zin heeft en dat werk daarin een belangrijke rol speelt, dat herken ik wel. Het is al jaren een van de grote trends: het 'waarom' achter je werk ontdekken en articuleren.

Tegelijkertijd lees ik zo'n interview als een waarschuwing. Wanneer je leven zonder arbeid geen betekenis heeft, dan neemt werk een plaats in die we vroeger reserveerden voor heel wat grotere verhalen. Als je leven en je waarde als mens zo afhankelijk zijn van je baan, wat moet je dan als je met pensioen gaat of werkloos wordt? Wie ben je dan nog?

Hogere bedoelingen en grote verhalen. We kunnen blijkbaar niet zonder. En tijdens de kerstperiode valt er al helemaal niet aan te ontkomen. Een kind dat in een stal wordt geboren om de wereld te redden. En miljoenen mensen die in de rij staan voor een epos over goed en kwaad, lang geleden in een galaxy far, far away.

Alleen al het feit dat je aan het einde van het jaar je werk twee weken op een laag pitje zet, dat je daarna weer vooraan begint in een nieuw jaar en dat die jaren ook nog eens -wie heeft dat eigenlijk bedacht?- oplopend genummerd zijn, suggereert dat je met iets belangrijks bezig bent. Een groot verhaal waar progressie in zit en waar ik, al werkende, een rol in speel.

Het is een van mijn favoriete citaten van de Britse denker en schrijver C.S. Lewis: "De meeste mensen zouden, als ze echt in hun eigen hart hadden leren kijken, weten dat ze verlangen naar iets dat in deze wereld niet te krijgen is. Het wordt je door alle dingen in deze wereld aangeboden, maar ze maken de belofte nooit helemaal waar."

Eigenlijk zou Lewis' waarschuwing naast de deur van mijn werkkamer moeten hangen. Werk is de moeite waard. Om te doen. Om over te lezen. Om over te schrijven. Werk kan leuk, goed en zelfs zinvol zijn. Maar werk is net een paar maatjes te klein en te licht om als levensvervulling te kunnen dienen. Je zult nog even door moeten zoeken. Jammer genoeg en gelukkig maar.

Ben Tiggelaar

(Verschenen als column in NRC Handelsblad)

Dit artikel delen op:

5 Meest gelezen blogs:

Dé bottleneck in elk bedrijf 02/05/2016
"Medewerkers in functiegroep 3 moeten wat betreft de competentie omgevingsbewustzijn op het niveau 'expert' zitten." Als ik zo'n zin lees weet ik het heel zeker: ik wil nooit meer in loondienst. Elk jaar neem ik tientallen plannen ... Lees verder

Meer kans op een baan met een `Donald Duck`-ervaring 03/05/2013
Een tijdje geleden vroeg ik deelnemers aan een seminar een persoonlijke ervaring uit te wisselen die 'boven verwachting' was. Een man had een prachtverhaal uit zijn kinderjaren. "Ik weet nog goed dat er een belangrijke kleurwedstrijd ... Lees verder

Ergernis nummer één 15/08/2013
Welk managementgedrag vinden we het meest ergerlijk? Wat stoort ons het meest aan onze leidinggevenden? Volgens diverse onderzoeken ergeren we ons het meest wanneer managers hun fouten niet toegeven. Een paar observaties en een paar tips ... Lees verder

Demotiverend én lachwekkend: bedrijfsregels 14/06/2013
- "Vanwege bezuinigingen moeten mensen hier nu zelf koffie, thee én WC-papier van thuis meenemen." - "Bij ons bedrijf mag niemand in een zilverkleurige auto rijden. Alleen de baas. En niemand weet waarom." - "Op iedere afdeling werd ... Lees verder

Drie, eigenlijk twee, pijlers voor succes 26/04/2013
In wezen zijn er slechts drie, eigenlijk maar twee, pijlers voor langdurig zakelijk succes. Dat stellen adviseurs en onderzoekers Michael Raynor en Mumtaz Ahmed in het aprilnummer van de Harvard Business Review. Raynor en Ahmed zijn niet ... Lees verder

< Terug naar overzicht




Trefwoorden

C.S. Lewis (1)
Gedrag (194)
Levensvervulling (1)
NRC (270)
Pieter Jiskoot (1)
Verandering (119)

MBA in één dag CD-box II

€ 199,00
Bestel in onze webshop

MBA in één dag
CD-box

€ 199,00
Bestel in onze webshop

Dit wordt jouw jaar!

Van: € 14,95
voor: € 9,95
Bestel in onze webshop

MBA in één dag
Het boek

€ 29,95
Bestel in onze webshop

De beste columns

€ 12,50
Bestel in onze webshop

Dit wordt jouw jaar!
Luisterboek met 3 cds

€ 23,95
Bestel in onze webshop

The Core of the Matter

€ 39,95
Bestel in onze webshop

Vól in balans

€ 15,49
Bestel in onze webshop

Doen!

€ 23,49
Bestel in onze webshop

Dromen Durven Doen
op Luister CD + DVD

€ 49,95
Bestel in onze webshop

Dream Dare Do

€ 16,95
Bestel in onze webshop

Träumen, Wagen, Tun

€ 19,90
Bestel in onze webshop

Can Do!

€ 26,95
Bestel in onze webshop